LAS POLIS


Introduccion:Situacion de las principales polis de la Helade

   En la Helade, la polis, la ciudad-estado era la unidad politica fundamental y casi unica. Es importante recordar que incluoso en su momento de mayor esplendor las dos grandes potencias de la Grecia Clasica, Esparta y Atenas, controlaron directamente unos territorios que nadie dudaria en calificar de minusculos. Eran una inestable red de alianzas con otras ciudades-estado, sobre el papel tan soberanas como la jefa dela liga correspondiente (la Liga del Peloponeso para Esparta y la de Delos para Atenas). Asi que queda claro, que para un personaje jugador heleno,lo primero sera siempre su ciudad, y por muy cosmopolita que sea, solo en momentos de grave peligro frente a potencias exteriores, como en las guerras medicas, sera capaz de ir mas lejos.
    Bueno, a partir de ahora voy a ir añadiendoprogresivamente diversas polis a esta seccion con idea de ir creando una especie de "guia michelin" del Mediterraneo en el 481 A.C, posiblementetambien añada ciudades que no son griegas como Cartago y Cadiz.Tiempo al tiempo. El orden no sera alfabetico ni nada por el estilo. Las colaboraciones son deseadas y bienvenidas.Si alguien se ofrece a hacer Corinto por mi, por ejemplo, estare encantado de recibir su colaboraciony colocare su nombre al lado del de la ciudad.  La idea es mostrar estas ciudades tal y como eran a principios del siglo V antes de Cristo, asi que no hablaremos de acontecimientos posteriores como la guerra del Peloponeso. Las descripciones tenderan a ser cortas, para no aburrir con los detalles. Una buena fuente para conseguir más informacion es la wikipedia.


SIRACUSA

Situacion geografica: en el surdeste de Sicilia, en la costa.
Gobierno: Tirania, hasta hace un par de decadas gobierno aristocratico. El actual gobernante es Gelon.
Etnia: Doria, aunque muy mezclada con elementos aborigenes.
Economia: Importante produccion de trigo y otros productos agricolas. Manofacturas. Uno de los nudos comerciales mas importantes del Mediterraneo, en Siracusa confluyen las rutas que vienen desde Cartago al sur, en el norte de Africa, de Italia al norte, de Iberia y la Galia en el oeste y por ultimo de Grecia al este.
Descripcion:Fundada por colonos de Corinto en el año734 A.C., Siracusa es una de las mayores metropolis del Mediterraneo. Su excelente puerto y su situacion geografica privilegiada, junto a la riqueza en trigo de las tierras que lo rodean la ha convertido en una ciudad rica y floreciente. Hacia ella afluyen gentes y mercancias de los cuatro puntos cardinales,y esta llena de artistas, filosofos, magos y sacerdotes. Vaya uno donde vaya por el Mediterraneo, casi seguro que ha de pasar por Siracusa. Gobernada tradicionalmente por una serie de familias aristocraticas, los desordenes civiles colocaron al frente de ella a sucesivos tiranos, el actual es Gelon,que ha traido del exilio a los antiguos aristocratas. Hoy en dia la vieja rivalidad con los cartagineses por el control de Sicilia y de las rutas comerciales ha puesto a Siracusa y a otras polis griegas de Sicilia al borde de la guerra con la metropoli norteafricana.

CORINTO

Situacion geografica: en el itsmo del mismo nombre (itsmo de Corinto) que une el Peloponeso con el resto de la peninsula helena.
Gobierno: aristocracia. Los ciudadanos mas ricos e influyentes gobiernan los asuntos de la polis.
Etnia:Doria.
Economia: Comercial. La situacion geografica de Corinto es incomparable y la convierte en el nudo comercial mas importante de toda la Helade, ya que en ella se entrecruzan varias rutas comerciales tanto maritimas como terrestres. Aquellos que no desean rodear las peligrosas costas del Peloponeso y pasar directamente a los  mares Egeo o  Jonico, pagan un peaje a la ciudad en forma de parte de su cargamento para que sus naves sean arrastradas por una pista de tierra por bueyes.
        Otra fuente de ingresos son sus celebres unguentos y perfumes, que se venden en las caracteristicas vasijas corintias de cuello alargado y labio grande y circular (la idea es que salga poco liquido y con el labio se pueda untar por el cuerpo), que pueden encontrarse por toda la cuenca del mediterranio. Y por ultimo estan los pingües beneficios que recibe la ciudad gracias a la prostitución sagrada del templo de Afrodita.
Descripción: la situacion geografica de  Corinto ha determinado tanto su politica como el caracter de las gentes. Para darse cuenta de la importancia de este factor baste enumerar las rutas comerciales que se entrecruzan en esta ciudad. Por tierra es la salida y la entrada obligatoria al Peloponeso por lo que llegan a ella rutas de Elis y Esparta por un lado y de Tebas y Atenas por el otro. Por mar confluian en ella las rutas que venian del Oeste (de Italia sobre todo) y del Este.
   Corinto fundo muchas colonias en Occidente, siendo las mas destacadas Siracusa y Kerkyra (Corfu). Politicamente su rivalidad comercial le llevo a estar siempre enfrentada con Atenas y la convirtio en uno de los mas fuertes aliados de Esparta, aunque las dos ciudades eran muy diferentes en todos los aspectos. Entre otras cosas Corinto tenia la reputacion de ser la ciudad mas corrupta de Helas. Sus calles ofrecian todos los vicios que uno pudiera imaginar y unos cuantos mas. No en vano en su deidad patrona era Afrodita, que tenia un gran templo en el Acrocorinto, la acropolis de la ciudad, en el que trabajaban un millar de "sacerdotisas", cuyos beneficios llenaban los cofres de la ciudad.

TARENTO

Situacion geografica: en el golfo del mismo nombre, justo donde el tacon de la bota italiana se une al resto del pie, en su parte interior.
Gobierno: aristocracia. Los ciudadanos mas ricos e influyentes gobiernan los asuntos de la polis.
Etnia:Doria.
Economia: comercio y agricultura. Por su posicion suele ser la primera parada de las naves que vienen de Grecia al cruzar el mar Jonico, asi como la ultima de las que vienen de Italia antes de cruzarla. Ademas tiene solidos lazos comerciales con los barbaros italicos del interior como los oscos y samnitas. La historia de su fundacion es bastante curiosa, ya que es la unica colonia fundada por Esparta, a la que fueron enviados los niños nacidos de espartanas y periocos, por orden de los eforos para intentar suplir una larga ausencia de los espartiatas varones durante las guerras en Mesenia.

DELFOS

Situacion geografica: en la costa norte del golfo de Corinto.
Gobierno: teocracia. Los sacerdotes de Apolo se encargan de gestionar el dia a dia y la Liga Anfictionida que protege el santurario se encarga de lidiar con los que no atienden a razones y usurpan las tierras o bienes del santuario.
Etnia:de todo tipo, los sacerdotes pueden ser de cualquier procedencia mientras sean helenos, aunque al cargo del santurario estan siempre cinco sacerdotes de la familia de Deucalion, fundador de la ciudad.
Economia: el caracter de santuario panhelenico de Delfos la convierte en el lugar perfecto para guardar riquezas (los famosos "tesoros "de la polis): Los donativos y ofrendas entregados al oraculo y el flujo de peregrinos son las principales fuentes de ingresos. Secundariamente la categoria de santuario panhelenico de Delfos hacen que durante los juegos piticos (celebrados cada cuatro años) se lleven a cabo en ella numerosas transacciones comerciales. La salida al mar es el puerto de Cirra, tambien bajo control del santuario.
Segun el mito, el oraculo era originariamente de la diosa Gea y estaba protegido por la serpiente Piton, hasta que Apolo la mato con su arco para vengar las ofensas hechas a su madre Leto. Una vez al año la pitonisa, la vidente del templo, nombrada en honor de la serpiente Piton, responde las preguntas de los peticionarios. Estos pueden ser estados o individuos. Se consulta al oraculo para que sancione las leyes, recomiende en que lugar instalar nuevas colonias y tambien sobre el destino de los particulaes.

TEBAS

Situacion geografica: en la region de Beocia, justo al norte del Atica.
Gobierno: oligarquia.
Etnia:eolia.
Economia:  agropecuaria, especialmente ganadera. De hecho beocia significa "tierra de las vacas".
Descripcion: ciudad de leyenda como pocas. La ciudad de las Siete Puertas ha visto pasar por ella al poderoso Heracles, al desventurado Edipo y  a la abnegada Andromaca. Las madres de Hermes y Dioniso fueron princesas tebanas, y en sus cercanias deambularon la Hidra de Lerna y la Esfinge.
     En 481 A.C la oligarquia tebana mantiene a su ciudad a la cabeza de la confederacion beocia, cuyos magistrados se llaman beotarcas. Cada ciudad beocia nombra un beotarca, salvo Tebas que nombra dos. Historicamente enfrentada a Atenas, el odio entre ambas ciudades es proverbial, lo que hara que cuando Jerjes invada la helade se pondran del lado persas, lo que luego casi supondra su destruccion. Paradojicamente tambien existen fuertes lazos comerciales y hasta familiares entre ambas ciudades.

MILETO

Situacion geografica: en la region de Caria, en la costa occidental de asia menor.
Gobierno: ocupacion persa.
Etnia:jonia
Economia:  comercial. Es una gran fundadora de colonias, muchas de ellas en el Mar Negro, lo que le permite tener una tupida red de rutas comerciales  en esa parte del mundo. Entre sus socios comerciales se encontraba la legendaria Sibaris en Italia.
Descripcion: Tradicionalmente lider de las polis jonias de Asia Menor (ubicadas en el area llamada precisamente Jonia), Mileto se encuentra en un momento bajo de su historia. Tras liderar su tirano Aristagoras la revuelta jonia contra los persas del año 499 A.C, sufrio la ira del gran rey Dario que derribo sus murallas y deporto o vendio como esclavos a gran parte de su poblacion. Milesios (gentilicio de Mileto) era algunos de los primeros filosofos griegos como Tales y Anaximenes. La ciudad como casi todas las polis jonias tiene una larga historia de alianzas con Atenas.

MITILENE

Situacion geografica: en la isla de Lesbos, al norte del Egeo..
Gobierno: oligarquia
Etnia:eolia
Economia:  comercial y agricola
Descripcion: La mas importante de las ciudades de la isla de Lesbos y de las polis eolias del Egeo. Aliada de los persas a los que ha entregado . Patria de la inmortal poetisa Safo.



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